QUO VADIS LOGISTICA 4.0?

Glowing stribes on a road at night

"Per noi è una speranza, ma per i player del settore dovrebbe essere una priorità. La logistica del futuro o, se preferite, la Logistica 4.0, dovrebbe essere il focus dell’attenzione di ogni azienda e di tutti i trasportatori."

Inizia così l’analisi della Professoressa Sabina Jeschke dell’Università RWTH di Aquisgrana sul presente e le prospettive della supply chain a meta’ della quarta rivoluzione industriale.

La realtà, tuttavia, è diversa e molti fornitori di servizi di trasporto sembrano essere in ritardo nell'analisi delle opportunità e delle conseguenze di una mancata o tardiva “conversione” alla digitalizzazione dei processi e più in generale dell’economia verso quella che si definisce Industria 4.0.

Vorrei descrivere brevemente la situazione generale come la vedo io. Il termine Industria 4.0 si riferisce a una svolta epocale nel campo dell'intelligenza artificiale (AI). Per la prima volta, stiamo sperimentando sistemi che possono funzionare nella vita reale degli esseri umani, e non solo in speciali condizioni di laboratorio.

Parliamo, ad esempio, del veicolo a guida autonoma di Google, che si muove nel traffico di Los Angeles utilizzando un sistema di autoapprendimento e prende decisioni indipendenti.

Il supercomputer IBM Watson, che ha vinto il gioco Jeopardy nel 2011, è un altro esempio. Ha svolto ricerche attraverso tutti i database accessibili tramite Internet e ha quindi accumulato un’enorme base di conoscenze. Esattamente come un essere umano in tutte le decisioni e le valutazioni di tutti i giorni, deve affrontare informazioni poco chiare, contradittorie e zone d'ombra.

(…) Siamo, di fatto, nella posizione di potere sviluppare gruppi di sistemi tecnologici che interagiscono tra loro: “tutto è collegato a tutto e tutti, in qualsiasi momento, ovunque.”

Questo crea intelligenza collettiva. Questi sistemi sono in grado di scambiare le loro immediate e individuali informazioni sensoriali in tempo reale. Essi comunicano non solo che "il cielo è blu", ma sono anche in grado di comunicare le informazioni raccolte dal sensore che specifica la "attuale tonalità (…) del blu del cielo." Questo crea un particolare tipo di intelligenza di gruppo completa e rapida che gli esseri umani non hanno.

Dal mio punto di vista, queste innovazioni sono l'essenza della 4° Rivoluzione Industriale. Mentre l'introduzione della macchina a vapore nel 1750 e la creazione di centrali elettriche erano "rivoluzioni energetiche” - una locale, l'altra globale -  dal 1970 la diffusione dei computer nella produzione e amministrazione è stata ed è una rivoluzione digitale in cui sta notevolmente aumentando l’intelligenza dei sistemi.

Siamo ormai a metà della prossima rivoluzione digitale. Stiamo assistendo, infatti, allo sviluppo delle reti di informazione globali, il che significa intelligenza globale. Stiamo anche sperimentando sistemi d’insegnamento autonomi, non più a immagine del loro creatore, ma che sono completamente diversi e che apprendono in maniera autonoma, come l'auto di Google.

Che cosa significa questo per la logistica? La velocità del cambiamento non è chiaramente la stessa per tutte le aree. Nel progetto di ricerca sul futuro della logistica di trasporto con TRANSPOREON, abbiamo intervistato le parti interessate nel settore circa il potenziale di ottimizzazione che vedono per i loro processi. In base ai risultati, il futuro della Logistica 4.0 sembra a breve termine mentire per quanto riguarda i big data destinati all'ottimizzazione dei processi di business e di nuovi modelli. Nel medio termine, sistemi autonomi come i camion autonomi, treni, navi e merci intelligenti, avranno l'impatto maggiore.

Riconosciamo le condizioni per i big data nell’ambito della Logistica 4.0. Molti dati sono già disponibili per mezzo dei dispositivi mobili e, potenzialmente, possono essere generati con una ragionevole quantità di lavoro ed essere messi a disposizione nel cloud. Questo, tuttavia, non è un grande progresso.

Sono necessari altri passaggi: nella seconda fase i dati devono essere resi accessibili anche per sistemi non umani (gestione “omnichannel”). Sarà necessario un gran numero di interfaccia, ma questo aumenterà la complessità dei dati. È importante garantire che le autorizzazioni e gli accessi possono essere selezionati e assegnati selettivamente. Ciò pone i seguenti interrogativi: dove trovare le risorse IT necessarie e chi gestirà una piattaforma di questo tipo? Inoltre, i dati devono essere puliti, strutturati, analizzati e, infine, interpretati. I Big Data devono diventare Smart Data, dati intelligenti, a causa della loro immensa quantità.

Le rivoluzioni industriali cambiano sempre la società. Da qui la seguente domanda: come possiamo capire questi nuovi sistemi e come controllarli? Chi li gestirà? È possibile che alcune aree offriranno nuove opportunità per i tradizionali fornitori di servizi logistici, aziende IT; i nuovi arrivati come Google potranno riempire i vuoti e trarne vantaggio.

La mia opinione è che probabilmente non ci sarà un unico sistema cloud globale controllato centralmente, ma un gran numero di sistemi multi-agente che opereranno nei loro specifici settori alla stregua di formiche: svolgendo, cioè, i loro compiti in modo indipendente, senza la consapevolezza del sistema nel suo complesso.

La RWTH Aachen ha istituito un sistema multi-agente di questo tipo con il primo convoglio di camion parzialmente autonomo in un progetto condotto dal 2005 al 2009, prima dell'epoca Logistica 4.0. Gli agenti possono anche rivoluzionare la produzione. Così una scarpa perfetta per un determinato agente può comunicare indipendentemente con altre stazioni rilevanti della Supply Chain, si può quindi organizzare con altri agenti e prendere decisioni.

Anche le reti di trasporto in una Logistica 4.0 potrebbero essere gestite in questo modo. In una rete sincro-modale, il sistema determina autonomamente il vettore nel rispetto delle specifiche esigenze. Tuttavia, le decisioni devono essere prese sulla base di principi etici e morali. Ciò significa che la società deve prendere in considerazione le condizioni generali e giungere ad un accordo.

(…) I Big Data e la rivoluzione digitale apporteranno innovazioni nei servizi. Gli utenti informati diventeranno esperti e avranno più potere. Stiamo anche trasferendo tutto il nostro comportamento da cliente privato alla vita professionale. I "Nativi digitali", in particolare, si aspettano "la logistica come un servizio".

SaaS all’origine è stato sviluppato per le piccole imprese che non volevano costruirsi complessi sistemi IT di proprietà. Il “cliente tipo” non vuole acquisire familiarità con la complessità dei processi, ma si aspetta la massima flessibilità possibile, come ad esempio quella di intervenire in maniera spontanea o di poter dirottare una spedizione in corso.

I service provider si stanno già adeguando a queste esigenze, come Amazon e DHL che consegnano anche fino al bagagliaio dell’auto del cliente.

Vorrei considerare brevemente le altre tendenze che vedo su un orizzonte temporale di dieci anni.

In futuro, la tradizionale divisione tra produzione e logistica non sarà più applicabile e sarà sostituita da una catena continua ed intelligente. Più è trasparente la Supply Chain, maggiori saranno le opportunità per una struttura ottimizzata. E, naturalmente, i sistemi autonomi stanno arrivando sulle strade e nella intralogistica.

Entro il 2030, il 70% della popolazione vivrà in megalopoli con oltre 10 milioni di abitanti. L’altezza degli edifici aumenterà ma l'area orizzontale rimarrà invariata. Ciò significa che la terza dimensione, l’altezza, dovrà essere utilizzata per la logistica. Il dibattito sulla logistica dei droni è quindi del tutto legittimo. Un altro modello è rappresentato dalla fornitura tramite accesso sotterraneo: Cargo Sous Terrain è il nome di un attuale progetto svizzero.

In ultima analisi ci saranno nuove forme di produzione che influenzano la Logistica 4.0. Perché non produrre gli articoli nel luogo in cui sono necessari? UPS sta già utilizzando la stampa 3D per i prodotti in metallo nel porto di Rotterdam.

La mia conclusione: Siamo ormai a metà della 4 ° rivoluzione industriale e della logistica 4.0. I driver più importanti sono l'intelligenza artificiale, i big data, la guida autonoma. Questa rivoluzione sarà verde. È interessante notare che la rivoluzione industriale e la rivoluzione verde si stanno rafforzando a vicenda: è irrilevante per un algoritmo di big data se i parametri di ottimizzazione sono di natura puramente economici o ecologici; ottimizza ciò che gli è richiesto. Sistemi autonomi hanno anche una naturale capacità di utilizzo efficiente delle risorse, se si considera il bilancio energetico di un camion a guida autonoma rispetto ad un camion con un pilota umano. Questo attribuisce al 4.0, che sia industria 4.0 o logistica 4.0, un potenziale ancora maggiore. In altre parole, non plasma soltanto una nuova era tecnologica, ma contribuisce anche a una completa rivoluzione ecologica.

Per conoscere il grado di digitalizzazione della tua azeinda nei confronti dei processi logistici fai il testo con il Benchmark tool dell'Università RWTH di Aquisgrana.

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